Fui visitar os navios da Douro Azul

Quem nunca ouviu falar nos passeios de “barco” que se fazem no Rio Douro?

Eu já conhecia a empresa Douro Azul, mas infelizmente nunca tinha tido a oportunidade de visitar os seus navios, até hoje, quando o Cte. Hugo Bastos, diretor da frota da Douro Azul, me proporcionou essa experiência.

A Douro Azul:

Tendo nascido em 1993, a Douro Azul já conta com 25 anos de experiência a dar aos turistas uma forma diferente de conhecer o Porto e as suas localidades adjacentes.

É conhecida pela sua grande e diversificada frota de navios que permite aos seus passageiros escolherem o navio com que mais se identificam.

Os designs dos navios vão de clássicos como é o caso do navio Alto Douro, ao estilo mais moderno como o Douro Splendour.

Com janelas panorâmicas, restaurantes, bares e alguns até piscinas a bordo, proporcionam uma forma diferente de conhecer a beleza do rio Douro.

Alguns dos seus navios até disponibilizam viagens de helicóptero a partir do navio.

Nestes navios, todos os camarotes têm vista para o rio.

A douro azul é também uma empresa amiga do ambiente, desde cedo instalou luzes led nos seus navios e painéis solares.

Além dos navios em si, a Douro Azul também organiza atividades em terra para que os seus passageiros possam aproveitar as suas férias, da melhor forma!

A minha visita ao Porto:

Eram 1000 quando cheguei à cidade do porto.

O Cte. Gonçalo Pereira, fez o favor de nos ir buscar ao terminal e levou-nos até ao cais de Gaia, local onde se encontravam os navios.

Naquele momento encontravam-se três navios no cais de Gaia e foram esses que fui visitar:

• Ms Alto Douro
• Ms Queen Isabel
• Ms Douro Splendour

Além de visitar estes navios, ainda me deram a oportunidade de navegar no navio Spirit of Chartwell, mas isso irá ficar para um próximo artigo!

Tripulação:

A tripulação é constituída por marítimos pertencentes a Mestrança e Marinhagem e pelas mais diversas categorias de hotelaria, desde cozinheiros a chefes de sala, bar, camareiras, etc…

Esta equipa é comandada por um mestre de Tráfego local e toda a instalação está sobre a supervisão de um chefe de máquinas que é um maquinista prático.

Uma vez que se tratam de cruzeiros de rio, as pessoas responsáveis pela navegação, não são oficias da marinha mercante, mas sim marinheiros formados pela instituição For-Mar.

Após a conclusão do curso, fazem um estágio com outros marinheiros já experientes da empresa.

Passageiros:

A maioria dos visitantes destes cruzeiros são estrangeiros: Americanos e Chineses.

É na passagem de ano que existe uma maior ocupação por parte de portugueses.

Os navios da Douro Azul:

Estes navios de rio são feitos com pontes em que é possível uma mesma pessoa ter acesso e controlar tudo sem ter que se levantar.

Aqui estou eu a fingir que faço alguma coisa, só para perceberem melhor a disposição dos equipamentos.

A ponte destes navios baixa e sobe, de forma a conseguir passar por baixo das diversas pontes do Rio Douro.

No rio Douro a navegação é feita com base em azimutes às diversas boias.

Não se utiliza muito o VHF, pois a existência de vários navios numa pequena área dificulta a sua utilização.

Apesar de ser uma navegação em rio, a Douro Azul, não menospreza a segurança a bordo dos seus navios, tendo muita atenção a quem entra e sai do navio. Também realiza exercícios de segurança sempre que entram novos passageiros a bordo, e garante a utilização de equipamentos especializados.

De dois em dois anos os navios da douro azul, vão para o estaleiro de forma a fazerem a sua manutenção. Estas manutenções são feitas maioritariamente no Inverno.

Ms Alto Douro:

Este foi um dos meus favoritos, pois tem um design bastante clássico.

Tem 23 camarotes duplos e uma suite. Tem um solário no convés superior e possui um bar com pista de dança.

Nas imagens seguintes poderão ver diversas imagens do navio.

O meu espaço favorito é o que tem a rosa dos ventos embutida no chão.

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Ms Queen Isabel:

Com o nome de uma das rainhas mais adoradas de sempre pelos portugueses, o navio Queen Isabel combina um estilo moderno e elegante.

Este foi batizado pela atriz Andie McDowell em 2013.

Este navio tem espaço para 118 passageiros e um maravilhoso solário com piscina.

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Ms Douro splendour:

Este é o mais recente navio da Douro Azul.

Com espaço para 126 passageiros e com um design bastante moderno.

Tive o prazer de o ver acabado de sair do estaleiro, ainda a ser preparado para receber os passageiros.

É bastante interessante assistir aos preparativos de lançamento de um novo navio!

Permitiu-me conhecer espaços, que caso o navio já estivesse a operar, seriam de difícil acesso.

Quando me dão oportunidade, gosto mesmo de ver tudo! Por essa razão além de ver os espaços onde são recebidos os passageiros, fui dar uma vista de olhos à casa das máquinas e à cozinha.

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E foi assim a minha visita aos navios do Douro Azul, num próximo artigo irei falar da minha viagem no navio Spirit of Chartwell.

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